Méthane (CH4)

Le méthane (CH4) est un gaz inodore, incolore et inflammable qui est l'hydrocarbure le plus simple et le principal composant du gaz naturel. Comme pour le dioxyde de carbone, il se produit des échanges naturels de méthane entre la surface de la Terre et l'atmosphère. Le méthane est cependant plus léger que l'air et il est extrait de l’atmosphère surtout par des processus chimiques faisant intervenir le radical hydroxyle, OH[1]. Ces interactions chimiques finissent par produire de l’eau et du dioxyde de carbone. Une petite quantité de méthane est également absorbée directement par les sols. Le méthane est présent dans l'atmosphère terrestre en faibles concentrations et agit comme un gaz à effet de serre. Habituellement sous la forme de gaz naturel, le méthane est utilisé comme matière de base dans l'industrie chimique (p. ex. production d'hydrogène et de méthanol) et comme combustible à diverses fins (p. ex. chauffage des maisons et conduite de véhicules). Le méthane est produit naturellement par la décomposition des végétaux ou de la matière organique en l’absence d’oxygène, ainsi que par les milieux humides (comme les rizières) et par les processus digestifs de certains insectes et ruminants, comme les termites, les ovins et les bovins. Les autres sources de méthane sont les procédés industriels, l’extraction de combustibles fossiles, les mines de charbon, la combustion incomplète de combustibles fossiles et la décomposition des déchets dans les décharges.

Le méthane a été ajouté à l'annexe 1 de la LCPE en novembre 2005. En vertu du paragraphe 90(1) de la LCPE , une substance peut être ajoutée à l'annexe 1 de la LCPE par le gouverneur en conseil, sur la recommandation des ministres de l'Environnment et de la Santé si l'on détermine qu'une substance pénètre ou risque de pénétrer dans l'environnement en une quantité ou concentration ou dans des conditions qui peuvent :

a) avoir, immédiatement ou à long terme, un effet nocif sur l’environnement ou sur la diversité biologique;

b) mettre en danger l’environnement essentiel pour la vie;

c) constituer un danger au Canada pour la vie ou la santé humaine.

Selon une analyse des données scientifiques connues, consignées notamment dans le troisième rapport d’évaluation (TRE) du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) et les rapports subséquents, notamment le Cinquième rapport d’évaluation (2014), il existe des preuves suffisantes pour conclure que les principaux gaz à effet de serre répertoriés, à savoir le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH4), l'oxyde nitreux (N2O), les hydrofluorocarbures (HFC), les hydrocarbures perfluorés (PFC) et l'hexafluorure de soufre (SF6) mettent en danger l’environnement essentiel pour la vie. L’ajout du méthane à l’Annexe 1 de la LCPE donne au gouvernement le pouvoir de mettre en place un éventail de mesures de prevention et de contrôle du CH4 dans le cadre de cette même loi. La déclaration des rejets atmosphériques de CH4 est également réglementée en vertu de l'article 46 de la LCPE et est obligatoire pour les grandes installations industrielles et commerciales dont les émissions combinées en équivalents en CO2 des six principaux gaz à effet de serre atteignent un certain seuil.

Numéro d'enregistrement CAS (Chemical Abstract Service) : 74-82-8

[1]Une introduction aux changements climatiques – Une perspective canadienne, Environnement Canada 2005


Évaluation du risque


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