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Lignes directrices pour la mise en application du Règlement sur les urgences environnementales 2011

3.0 Avantages de la planification en matière d'urgences environnementales

La planification en matière d'urgences environnementales n'est pas axée uniquement sur la conformité au Règlement sur les urgences environnementales. Aujourd'hui, la planification efficace des urgences constitue un aspect essentiel de la bonne gestion des affaires au sein d'entreprises modernes.

Une planification en matière d'urgences environnementales correctement élaborée et mise en œuvre présente de nombreux avantages pour l'environnement, la santé humaine et l'industrie. Une étude de l'ensemble de l'industrie2, menée par le Center for Chemicals Process Safety (CCPS) de l'American Institute of Chemical Engineers, confirme que la planification en matière d'urgences environnementales présente des avantages mesurables, soit :

  • sauver des vies humaines et réduire les blessures corporelles;
  • réduire les coûts liés aux dommages matériels et éviter les coûts parfois extrêmement élevés découlant d'incidents industriels majeurs;
  • écourter les interruptions des activités, qui peuvent être quatre fois plus coûteuses que les dommages matériels mentionnés ci-dessus;
  • réduire la perte de part de marché, qui se poursuit après un incident jusqu'à ce que la production et la réputation de l'entreprise soient restaurées;
  • abaisser les coûts des litiges, qui sont inévitables après un incident et peuvent représenter cinq fois les coûts des amendes réglementaires;
  • restreindre les coûts des rapports d'enquête, ainsi que ceux des mesures correctives, qui peuvent s'élever à des millions de dollars;
  • réduire les amendes réglementaires.

La planification en matière d'urgences environnementales offre également des avantages non mesurables en :

  • réduisant considérablement le risque de catastrophes, ce qui donne lieu à des incidents moins graves, et :
    • favorise la participation des employés à tous les niveaux, en améliorant leur moral, leur loyauté et leur maintien en poste;
    • réduit les préoccupations au sein de la collectivité locale;
    • permet aux organismes de réglementation de comprendre la crédibilité et les considérations uniques de l'installation;
  • améliorant l'image de marque;
  • renforçant la confiance des prêteurs, favorisant ainsi le développement des investissements.

L'analyse de tous les types de risques relevés au cours de la manipulation, de l'entreposage, du processus de production, de l'utilisation ou de l'élimination de toute matière dangereuse constitue une étape importante de la planification en matière d'urgences environnementales. Lorsque des mesures appropriées sont mises en œuvre afin d'éliminer ou d'atténuer ces risques, d'autres avantages en découlent :

  • La productivité augmente, tandis que les coûts de production et d'entretien diminuent, en raison de la correction de processus improductifs et du respect de procédures d'entretien efficaces au bon moment.
  • Des primes d'assurance réduites peuvent être obtenues lorsqu'une planification méticuleuse des urgences est mise en œuvre afin d'éviter les incidents mineurs et de réduire considérablement les incidents majeurs.

2 Étude de cas des entreprises du CCPS (en anglais)