Facteurs et incidences des émissions de gaz à effet de serre

La majorité des gaz à effet de serre (GES) proviennent à la fois de processus naturelles et d'activités anthropiques. Selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), les émissions provenant des activités anthropiques perturbent les processus naturels qui se produisent dans l'atmosphère et sont fort probablement la cause principale du réchauffement observé qui se produit depuis le milieu du XXsiècle. À l'échelle mondiale, près de 80 % des émissions de GES de sources anthropiques proviennent de la combustion de combustibles fossiles et des procédés industriels. Parmi les activités particulières l'on retrouve : la conduite de véhicules, la production d'électricité, le chauffage et la climatisation des bâtiments, l'opération d'appareils électroménagers et d'équipements, la production et le transport de biens et la prestation de services et de transport pour les collectivités. En 2014, environ 26 % des émissions de GES produites au Canada provenaient du secteur de l'exploitation pétrolière et gazière, 23 % du secteur des transports, 11 % de la production d'électricité et 12 % des bâtiments.

Entre 1990 et 2012, on a observé une hausse de 47 % des émissions mondiales de GES;Note de bas de page [1] la plupart des augmentations ont été observées dans les pays en développement. Au cours de cette même période, la contribution du Canada aux émissions de GES mondiales totales est restée à moins de 2 % des émissions mondiales.

Principaux facteurs à l'origine des émissions de gaz à effet de serre

Une multitude de facteurs a un effet sur le niveau des émissions de GES au Canada. Ces facteurs comprennent la géographie physique du Canada, les changements démographiques de sa population et la croissance économique.

Le Canada est caractérisé par des conditions climatiques hautement variables. Par conséquent, une quantité d'énergie relativement plus importante que dans d'autres pays industrialisés est nécessaire pour chauffer et refroidir les maisons et les immeubles. Le pays est vaste, mais sa population est éparpillée, ce qui entraîne des temps de déplacements relativement plus importants et une demande plus élevée de transport que dans les pays plus petits ou densément peuplés. De plus, le Canada a connu une croissance démographique et économique plus rapide que la moyenne des autres pays développés entre 2000 et 2012, et ses ressources naturelles, dont le pétrole et le gaz, sont en forte demande.

En dépit de ces défis, au cours des deux dernières décennies, le lien entre la croissance de l'économie et les émissions de GES au Canada a été rompu, grâce à l'amélioration de la technologie et à la mise en œuvre de règlements dans divers secteurs économiques, notamment dans le secteur de la production d'électricité.

D'autres facteurs importants ont une incidence sur les émissions de GES dont l'adoption de pratiques et d'équipement hautement efficaces par les consommateurs et l'industrie. De nos jours, les consommateurs et les industries sont mieux renseignées sur leurs choix de consommation et sur les impacts de ces choix sur l'environnement. Des exemples de ces choix comprennent les moyens empruntés par les gens pour se rendre au travail et les décisions des entreprises concernant l'emplacement des installations de fabrication ainsi que les décisions à propos de l'efficacité des procédés industriels ou la fabrication de produits éconergétiques.

Incidences principales des émissions de gaz à effet de serre

Les rejets de GES et la concentration accrue de ces gaz dans l'atmosphère ont déjà une incidence sur l'environnement, sur la santé humaine et sur l'économie. Les prévisions indiquent que ces incidences deviendront plus graves, à moins que des efforts concertés ne soient déployés pour réduire les émissions.

Incidences sur l'environnement

  • Les températures annuelles moyennes globales devraient augmenter.
  • La hausse des températures fera diminuer la couverture de neige, de glaces de mer et de glaciers, ce qui entraînera une élévation du niveau de la mer et une augmentation des inondations côtières. La hausse des températures fera également dégeler le pergélisol dans l'Arctique.
  • Les niveaux de précipitation devraient augmenter dans la plupart des régions du pays et au cours de toutes les saisons, sauf dans certaines régions du Sud du Canada où l'on prévoit une diminution des précipitations en été et à l'automne.
  • On s'attend à ce que cette hausse des précipitations soit accompagnée d'une augmentation de la fréquence des épisodes de fortes précipitations, ce qui entraînera une hausse du risque d'inondation.
  • La fréquence et la gravité des vagues de chaleur devraient augmenter, provoquant une hausse du risque de feux de forêt.
  • De nombreuses espèces sauvages auront de la difficulté à s'adapter à un climat plus chaud et seront probablement exposées à un stress plus grand causé par les maladies et les espèces envahissantes.

Incidences sur la santé humaine

  • La hausse des températures et de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes peut faire augmenter le risque de décès attribuables à la déshydratation et à l'insolation, ainsi que le risque de blessures dues à des changements intenses dans les conditions météorologiques locales.
  • On pourrait observer une augmentation du risque de problèmes respiratoires et de problèmes cardiovasculaires et de certains types de cancer au fur et à mesure que les températures augmentent et aggravent la pollution de l'air.
  • Le risque de maladies transmises par l'eau, la nourriture, les vecteurs et les rongeurs pourrait augmenter.
  • On prévoit que les collectivités du Nord du Canada, de même que les populations vulnérables, comme les enfants et les personnes âgées, seront les plus touchées par ces changements.

Incidences économiques

  • Les changements des conditions climatiques pourraient avoir des répercussions sur l'agriculture, la foresterie, le tourisme et les loisirs.
  • On s'attend à ce que les incidences sur la santé humaine ajoutent des pressions économiques sur les systèmes de soins de santé et de soutien social.
  • Les dommages causés aux infrastructures (p. ex., les routes et les ponts) par les phénomènes météorologiques extrêmes, le dégel du pergélisol et l'élévation du niveau de la mer devraient augmenter et auront des conséquences sur les populations locales et le développement des ressources.

Façons de réduire les émissions de gaz à effet de serre

La lutte contre les changements climatiques exige une action de tout le monde dans toutes les nations. Les gouvernements, les entreprises et les particuliers doivent prendre des mesures importantes afin de réduire les émissions, en utilisant les ressources de façon plus efficace et en adoptant des technologies nouvelles et plus propres.

Nous pouvons réduire nos émissions de GES à la maison, au travail et dans nos activités quotidiennes. Nous pouvons avoir une influence en modifiant notre comportement et en prenant des décisions quant à notre style de vie de façon à réduire les émissions.

Pour de plus amples renseignements sur les façons dont chaque Canadien ou Canadienne peut contribuer à la réduction des émissions de GES, veuillez consulter Les dix meilleures façons de faire une différence sur le site Web de L'action du Canada sur les changements climatiques.

Pour plus de renseignements à propos des actions du Gouvernement du Canada dans la lutte aux changements climatiques, visitez le site Web L'action du Canada sur les changements climatiques.

Pour en apprendre davantage à propos des incidences prévues due à la réglementation sur les GES développée par le gouvernement du Canada, consultez le résumé de l'étude d'impact de la réglementationNote de bas de page [2] (REIR) qui accompagne chaque règlement. Le REIR souligne les raisons derrière un règlement particulier, ses objectifs ainsi que ses coûts et ses avantages prévus. Le REIR inclut également des détails à propos de consultations effectuées et de la façon dont le gouvernement entend mesurer le rendement du règlement.

Sources

Indicateurs connexes

Renseignements supplémentaires

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