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Faits intéressants des Grands Lacs

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui faisait la splendeur des Grands Lacs? Voici quelques faits à propos des Grands Lacs qui soulignent leur histoire, leurs caractéristiques physiques, leur population et leurs contributions en ressources uniques.

Les faits sur l'eau douce figurant dans cette liste proviennent de diverses sources externes qui font autorité. Pour obtenir des renseignements sur les documents de base, prière de s'adresser à H2O@ec.gc.ca.

Histoire et caractéristiques physiques

  1. L'érosion glaciale est à l'origine de nombreux lacs situés dans le Bouclier canadien, y compris ceux formant les Grands Lacs.
  2. Si on les mettait bout à bout, les rives des Grands Lacs équivaudraient à environ 45 p. 100 de la circonférence de la Terre.
  3. Le bassin des Grands Lacs couvre une surface de 750 000 kilomètres carrés.
  4. Le fleuve Saint-Laurent est le cours d'eau du Canada ayant le débit annuel le plus élevé, soit 9 850 mètres cubes à la seconde.
  5. La voie navigable intérieure la plus longue du Canada s'étend sur 3 700 kilomètres, soit du golfe Saint-Laurent au lac Supérieur.
  6. Les Grands Lacs constituent la plus vaste réserve au monde d'eaux douces de surface et contiennent approximativement 18 % des réserves mondiales d'eau douce de surface.
  7. Seulement 1 % des eaux des Grands Lacs sont renouvelées par la fonte des neiges et la pluie.
  8. La plus grande inondation enregistrée au Canada s'est produite dans la région de Toronto après le passage de l'ouragan Hazel, les 14 et 15 octobre 1954, lorsque plus de 214 millimètres de pluie sont tombés en 72 heures.
  9. Les inondations sont les catastrophes naturelles qui provoquent le plus de dégâts matériels au Canada.
  10. Une pluie intense qui traverse le lac Érié peut changer le niveau de l'eau à court terme d'une hauteur de 4 mètres.
  11. La première rivière à être désignée rivière du patrimoine canadien fut la rivière des Français en Ontario (1986).

Contributions des populations et des ressources

  1. Près de 60 p. 100 de l'eau douce du monde entier se trouve dans un bassin transfrontalier comme les Grands Lacs où au moins un tributaire franchit une frontière politique.
  2. Quarante pour cent de la frontière entre le Canada et les États-Unis est composée d'eau.
  3. Le bassin des Grands lacs abrite 90 % de la population ontarienne et représente 40 % des activités économiques du Canada.
  4. Les Grands Lacs desservent huit des 20 plus importantes villes au pays et 33 millions de personnes, dont neuf millions sont des Canadiens.
  5. Les Grands Lacs approvisionnent en eau potable 8,5 millions de Canadiens.
  6. Vingt-cinq pour cent de la capacité agricole du Canada sont attribuables aux Grands Lacs.
  7. Les Grands Lacs contribuent annuellement au commerce Canada-États-Unis qui est évalué à 180 milliards de dollars.
  8. Chaque année, 1,5 million de plaisanciers profitent des Grands Lacs.
  9. Quarante-cinq pour cent de la capacité industrielle du Canada sont attribuables aux Grands Lacs.
  10. Les Grands Lacs soutiennent un commerce de la pêche, d'une valeur de 100 millions de dollars.
  11. Les Grands Lacs soutiennent un commerce de la pêche récréative, d'une valeur de 350 millions de dollars.
  12. Les terres humides du lac Ontario ont subi des pertes importantes au cours des deux derniers siècles en raison du drainage agricole et de la prolifération urbaine.

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