Grands Lacs

Les Grands Lacs sont une vaste ressource partagée qui englobe une grande portion de la quantité totale d’eau douce sur la planète. Ils sont essentiels au bien-être de beaucoup de Canadiens et d’Américains, en plus de permettre à une riche variété de plantes et d’animaux de se développer. Les Grands Lacs fournissent la base sur laquelle reposent des échanges commerciaux de plusieurs milliards de dollars et ils sont une source directe d’eau potable pour des millions de Canadiens.

La durabilité de l’écosystème des Grands Lacs est menacée. L’écosystème subit d’importants stress biologiques, physiques et chimiques et fait face à de nouveaux défis émergents comme les espèces exotiques envahissantes, les nouveaux contaminants chimiques et les impacts des changements climatiques.

Afin de relever ces défis, la science, la gouvernance et la prise de mesures sont essentielles en vue de rétablir et de protéger les Grands Lacs.

Quelles sont les mesures prises?

Bon nombre de gouvernements, d’organisations, de groupes et d’individus contribuent au rétablissement et à la protection des Grands Lacs. Des efforts sont consentis à l’échelle locale et régionale ainsi qu’à l’échelle des lacs et des bassins; tous ces efforts contribuent à les remettre en état et à les protéger. Plusieurs mesures ont été couronnées de succès mais il reste encore du travail.

Environnement Canada (EC) joue un rôle de taille dans la science, la gouvernance et la prise de mesures visant à rétablir et à protéger les Grands Lacs.

Science

EC coordonne et entreprend des activités scientifiques en lien avec les Grands Lacs, dont des programmes scientifiques nationaux ainsi que des activités de recherche et de surveillance uniques adaptées spécifiquement au bassin des Grands Lacs. Les rapports et les publications sur les Grands Lacs s’appuient sur les activités scientifiques réalisées par EC et d’autres organismes.

Gouvernance

Le rôle de gouvernance d’EC comprend le leadership, la coordination et la prise de décisions. Ces activités de gouvernance sont réalisées conjointement avec des partenaires américains, des partenaires fédéraux du Canada et des partenaires provinciaux de l’Ontario à l’échelle des bassins, des lacs et plus localement.

Mesures

Des mesures visant à rétablir et à protéger les Grands Lacs sont prises de deux façons : par le biais d’initiatives spécifiques aux Grands Lacs et par le biais d’une vaste gamme de programmes nationaux. En collaboration avec d’autres participants, EC prend des mesures afin de régler les problèmes d’écosystème à l’échelle des bassins, des lacs et à l’échelle plus locale.

Points saillants des Grands Lacs

Le 18 décembre 2014, les gouvernements du Canada et de l’Ontario ont renouvelé leur engagement à restaurer, à protéger et à conserver les Grands Lacs en signant l’Accord Canada–Ontario concernant la qualité de l’eau et la santé de l’écosystème des Grands Lacs (ACO).