Le vêlage du plateau de glace d'Ayles

Carte du Plateau de glace d'Ayles.

Carte du Plateau de glace d'Ayles.

Le Plateau de glace d'Ayles est situé sur la côte nord de l'île d'Ellesmere au Nunavut, au Canada, à approximativement 800 km du Pôle Nord.

Le 13 août 2005, une énorme section du plateau d'Ayles s'est séparée dans l'océan Arctique. Ce processus s'appelle vêlage. L'île de glace résultante est actuellement emprisonnée dans la banquise d'hiver au large de la côte de l'île d'Ellesmere.

L'île de glace mesure approximativement 66 km2, ce qui est l’équivalent de 11 terrains de football. Sa longueur est de 15 km, sa largeur 5 km et son épaisseur 30 à 40 m. L’île de glace d’Ayles représente la plus grande rupture d'un plateau de glace dans l'Arctique canadien depuis 30 ans. On suspecte que l'âge de la glace de l'île de glace d'Ayles pourrait avoir jusqu'à 4500 ans.

L'île de glace est apparemment née au large du plateau de glace d'Ayles en raison des températures anormalement plus chaudes et des vents persistants du rivage vers la mer ou le long de la côte. La glace de mer qui serre normalement le rivage de la côte nord de l'île d'Ellesmere, même en été, a été remplacée par un chenal ouvert d'eau quelques jours avant le 13 août 2005, ce qui a permis au plateau de glisser dans l'eau et de dériver rapidement vers l'ouest.


Image MODIS du vêlage du plateau de glace d'Ayles - 13 août 2005.
Image MODIS du vêlage du plateau de glace d'Ayles - 13 août 2005.

Comment l'île de glace d'Ayles a-t-elle été découverte?

La rupture du plateau de glace d'Ayles a été notée la première fois par l'analyste des glaces Laurie Weir, du Service canadien des glaces, pendant une surveillance courante de l'Arctique de l'Est. Les images satellites canadiennes de RADARSAT de l'île d'Ellesmere et de sa glace environnante entre le début août et la mi-août 2005 ont montrées qu'une section massive du plateau de glace d'Ayles s’est fracturée le 13 août.

Une discussion avec une camarade prévisionniste de la glace de mer Trudy Wohlleben a conduit à une réunion avec Luc Copland, professeur adjoint à l'université d'Ottawa, qui a suggéré que l'événement soit documenté avec une étude et une publication. Au cours des mois suivants, Copland (Université d'Ottawa), Weir (SCG) et Derek Mueller (université de Fairbanks Alaska) ont analysé des images de RADARSAT, de MODIS et d'ASTER, ainsi que des données séismologiques jusqu'à ce que le temps de rupture ait été déterminé précisément. En moins d'une heure, entre 1730-1830Z le 13 août 2005, une large fente s'est produite sur le plateau de glace d'Ayles et une section massive du plateau s'est alors détachée vers la mer. Par la suite, les températures détaillées et les profils de vent ont été recueillis pour compléter l'ensemble des données.

L'événement a attiré l'attention des médias après que Luc Copland ait présenté le cas à Cambridge en Angleterre en août 2006 et que Derek Mueller et Warwick Vincent aient informé la journaliste Margaret Munro du journal Can West de Victoria juste avant Noël 2006.

Les réunions annuelles Scientifiques d'ArcticNet sont concentrées sur le changement climatique du Nord et sont parmi les principales réunions scientifiques en Amérique du Nord au sujet de l'Arctique. La réunion d'ArcticNet était la première occasion pour Luc Copland et Warwick Vincent de présenter des observations sur le terrain de l'été d'ArcticNet et de les placer dans le contexte plus large du changement climatique. C'était également la première occasion de présenter leurs résultats aux associés d'ArcticNet comprenant l'Inuit Tapiriit Kanatami et Parcs Canada. La journaliste de Can West, Margaret Munro assistait à la réunion. Elle avait lu un résumé rédigé par Julie Veillette dans le programme Arcticnet se référant à la séparation du plateau d'Ayles. Margaret Munro avait approché Derek Mueller et Warwick Vincent afin d’obtenir plus d'information.

L’article décrivant le bris de l’ensemble du plateau de glace est maintenant examiné pour publication par Geophysical Research Letters.

Où peut-on trouver plus d'information au sujet de l'île de glace d'Ayles?