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Banque nationale de spécimens d’espèces sauvages

Technicien de laboratoire au congélateur cryogéniqueLa Banque nationale de spécimens d’espèces sauvages abrite plus de 900 000 sous-échantillons biologiques provenant de 200 000 échantillons de tissus de plus de 800 espèces.

Les chercheurs utilisent ces échantillons pour réaliser des travaux de recherche sur la surveillance de contaminants et sur les effets de produits chimiques toxiques sur l’environnement. Cette recherche contribue au développement de règlements fondés sur la science et destinés au contrôle de l’utilisation, de la distribution, de l’application et de l’élimination de produits chimiques.

Mise sur pied en 1963 et appelée alors la Canadian Wildlife Service Specimen Bank, la Banque nationale de spécimens d’espèces sauvages fournit aux chercheurs la capacité unique d’utiliser des spécimens anciens de l’environnement pour :

  • faire le criblage de nouveaux contaminants chimiques
  • analyser rétrospectivement des contaminants émergents inquiétants
  • faire des analyses ultérieures au moyen d’équipement plus sophistiqués
  • étudier les tendances environnementales

Technicien préparant des échantillons pour une congélation cryogéniqueLes travaux de recherche réalisés en utilisant la banque de spécimens ont permis de indiqué des nouveaux produits chimiques inquiétants et d’aider à la compréhension du rôle de contaminants de l’environnement comme les impacts des polluants organiques persistants (POP) et des métaux lourds sur les espèces sauvages.

Les utilisations récentes des spécimens de la Banque vont bien au-delà de l’utilisation initiale prévue. Des échantillons sont maintenant également utilisés pour acquérir des connaissances dans de nouveaux domaines de recherche, dont :

  • analyse d’isotopes stables pour mieux comprendre les modèles de diète et la migration d’espèces. Ces renseignements contribuent à l’identification de l’habitat essentiel des espèces sauvages et peuvent aider à définir les priorités pour la conservation des terres
  • analyses d’ADN pour cataloguer les espèces et étudier la dérive génétique
  • études de pathogènes et de maladies
  • analyse scientifique à l’appui du Plan de gestion des produits chimiques du Canada

Collecte de spécimens

Les chercheurs sur le terrain soumettent environ 3000 échantillons par an. Ces échantillons sont traités à des fins d’entreposage à long terme ou préparés pour des analyses en temps réel par l’Unité de la banque de spécimens et de préparation de tissus des Services de laboratoire.

Quatre-vingt-seize pour cent des échantillons archivés sont collectés au Canada : 33 % en Ontario, 17 % au Québec, 13 % en Colombie-Britannique, 13 % dans les T.N.-O. et au Nunavut, et 20 % dans le autres provinces et au Yukon. Le restant, près de 5 %, provient des É.-U., d’Amérique du sud, d’Europe du Nord et du Mexique.

Technicienne préparant des échantillons pour congélation cryogénique

Le présent tableau décrit les groupes taxonomiques représentés dans la banque de spécimens, et il indique le pourcentage que représente chaque groupe par rapport à l’ensemble de la banque.

Groupes taxonomiques
Groupe taxonomiquePourcentage de la banque
Oiseau77
Mammifères9
Environnement4
Poissons4
Reptiles3
Amphibiens2
Invertébrés1

 

Conditions d’entreposage

Les échantillons de tissus sont entreposés dans trois congélateurs de plein pied à – 40 °C, d’un volume total de 270 mètres cubes. Les échantillons devant être utilisés pour des études biochimiques sont immergés dans trois congélateurs à azote liquide avec une phase vapeur à moins de – 130 °C et dans sept congélateurs coffres à – 80 °C. La température de chaque congélateur est surveillée en permanence, et chaque congélateur est protégé contre une défaillance de l’alimentation électrique afin de maintenir en tout temps l’intégrité des échantillons.

Gestion de l’information

Œufs collectés lors d’études sur le terrainUn système sur mesure de gestion de l’information (LIMS) LabVantage a été créé afin de traiter les renseignements sur les spécimens de la banque. Cette base de données relationnelles sécurisée de format MS Access comporte des renseignements sur les données de terrain, le traitement des tissus et l’archivage des tissus.

Les données sur les analyses sont contrôlées et sauvegardées par chaque unité de laboratoire et sont facilement accessibles pour le personnel autorisé. On conserve aussi des fichiers sur papier contenant des renseignements sur la collecte sur le terrain, le traitement, les analyses et toute correspondance.

Accès aux spécimens

Technicienne préparant des échantillonsLes spécimens sont utilisés par les experts en science et technologie des espèces sauvages, mais sont aussi disponibles pour les chercheurs étudiant les effets des contaminants sur les organismes vivants ou pour d’autres types de recherche pour lesquels l’utilisation de tels tissus est profitable. Les demandes de spécimens doivent être approuvées par le Comité de la Banque de spécimens du Centre nationale de recherche sur les espèces sauvages. Pour de plus amples renseignements, veuillez nous contacter.

Experts travaillant au laboratoire

  • Guy Savard
  • Lisa Hermsen
  • Christine McClelland

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