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Objectifs et recommandations en matière de qualité de l'eau

Aucun paramètre ne permet de déterminer à lui seul la qualité de l'eau. Ainsi, on peut se servir d'eau potable pour l'irrigation, mais l'eau destinée à l'irrigation ne respecte pas nécessairement les normes applicables à l'eau potable.

Au Canada, les gouvernements ont recours à diverses mesures, comprenant entre autres des recommandations et des objectifs, pour protéger la qualité de l'eau. Ces deux mesures sont semblables, car elles indiquent la quantité d'une substance dont nous pouvons, en tant que société, tolérer la présence dans l'eau. Mais les recommandations et les objectifs sont établis et mis en oeuvre différemment.

Les recommandations

Les recommandations concernant la qualité de l'eau sont établies de façon scientifique; elles indiquent la concentration maximale admissible des substances en vue d'une utilisation particuliére de l'eau, comme l'abreuvement du bétail ou la baignade. Ces recommandations nationales servent de buts pour la protection de l'environnement.

Les objectifs

Par contre, les objectifs de qualité de l'eau spécifient les concentrations permises de substances pour toutes les utilisations projetées de l'eau à un endroit précis dans un lac, une riviére ou un estuaire. Les objectifs sont fondés sur les recommandations concernant la qualité de l'eau pour les utilisations à cet endroit, ainsi que sur les résultats de la consultation du public et sur des considérations d'ordre socio-économique.

Carte : Objectifs de qualité d'eau au Canada.

Des objectifs de qualité de l'eau ont été établis ou sont en train de l'être dans les régions suivantes :

  1. Estuaire du fleuve Fraser (Colombie-Britannique)
  2. Rivière Similkameen (Colombie-Britannique)
  3. Fleuve Columbia (Colombie-Britannique)
  4. Rivière Flathead (Colombie-Britannique)
  5. Bassin du fleuve Mackenzie (Territoires du Nord-Ouest)
  6. Rivière des Esclaves (Alberta et Territoires du Nord-Ouest)
  7. Rivière Beaver (Alberta et Saskatchewan)
  8. Rivière Saskatchewan Nord (Alberta et Saskatchewan)
  9. Lac Supérieur
  10. Rivière Battle (Alberta et Saskatchewan)
  11. Rivière Red Deer (Alberta et Saskatchewan)
  12. Rivière Milk (Alberta)
  13. Rivière Saskatchewan Sud (Saskatchewan)
  14. Rivière Poplar Est (Saskatchewan)
  15. Fleuve Churchill (Saskatchewan et Manitoba)
  16. Zone de l'accord relatif aux crues dans le Nord (Manitoba)
  17. Rivière Saskatchewan (Saskatchewan et Manitoba)
  18. Rivière Carrot (Saskatchewan et Manitoba)
  19. Rivière Red Deer (Saskatchewan et Manitoba)
  20. Rivière Assiniboine (Saskatchewan et Manitoba)
  21. Rivière Qu'Appelle (Saskatchewan et Manitoba)
  22. Rivière Souris (Saskatchewan et Manitoba)
  23. Rivière Rouge (Manitoba)
  24. Fleuve Nelson (Manitoba)
  25. Rivière à la Pluie (Ontario)
  26. Lac Huron
  27. Lac Érié
  28. Lac Ontario
  29. Rivière des Outaouais (Ontario et Québec)
  30. Fleuve Saint-Laurent (Québec)
  31. Rivière Saint-Jean (Nouveau-Brunswick)
  32. Rivière Ste-Croix (Nouveau-Brunswick)

Pour obtenir de l'information sur les recommandations pour la qualité de l'eau potable et sur la qualité des eaux utilisées à des fins récréatives, visiter le site Web de Santé Canada.