Refuge d'oiseaux migrateurs de Watshishou

Importance du refuge d'oiseaux migrateurs | Accès et activités | Carte du refuge | Tableau sommaire | Coordonnées

Photo de Refuge d'oiseaux migrateurs de Watshishou
Photo : Jean-François Rail © Environnement et Changement climatique Canada. Refuge d'oiseaux migrateurs de Watshishou.

Le refuge d'oiseaux migrateurs (ROM) de Watshishou est situé en Minganie, sur la rive nord du golfe du Saint-Laurent, à environ 40 km à l'ouest de Natashquan. Il s'étend sur un peu plus de 23 km le long de la côte et se retrouve en partie à l'intérieur des limites de la réserve de parc national de l'Archipel-de-Mingan. Il inclut les baies Pontbriand, Jalobert et Pashashibou, toutes les îles, tous les îlots et les rochers émergeants de ce secteur, ainsi que les eaux sur une distance de quelques kilomètres au large. En fait, les eaux couvrent près de 90 % du territoire du refuge. Aucun groupement végétal particulier, autre que les mousses et les lichens, ne se retrouve dans la partie terrestre du refuge, plutôt constituée d'affleurements rocheux.

Ce refuge d'une superficie d'environ 10 673 hectares a été créé en 1925 pour protéger une aire de nidification importante pour des colonies d'Eider à duvet et d'autres oiseaux marins.

Importance du refuge d'oiseaux migrateurs

Le ROM de Watshishou héberge un grand nombre d'Eiders à duvet, l'espèce la plus abondante de ce refuge. En 2010, on estimait la population à plus de 3000 couples nicheurs. La population de cette espèce est en forte croissance depuis les années 1980 et on y dénombre plus d'individus que lors de la création du refuge.

La deuxième espèce la plus nombreuse du refuge est le Cormoran à aigrettes. La population croissante de cet oiseau a atteint un nombre record de 944 couples en 2010. Il s'agit d'une augmentation notable comparativement aux années 80 où on comptait moins de 150 couples.

Le Goéland argenté arrive au troisième rang. Au cours des inventaires de 1993, 1998 et 2005, le nombre de cette espèce a atteint entre 830 et 965 individus. La population comptait encore près de 600 individus en 2010. Quant aux Sternes arctiques et pierregarins, qui nichent aussi dans le refuge, leur nombre est très variable d'une année à l'autre. Il s'élevait à 220 individus en 2010 alors qu'en 1998, seuls 38 individus étaient présents : un nombre record de 1490 individus avait été observé en 1965. Les Goélands marin et à bec cerclé nichent aussi sur les lieux.

Quoiqu'en plus faible nombre, le Guillemot à miroir compte aussi parmi les espèces qui sont régulièrement présentes dans ce ROM durant la saison de nidification. L'Arlequin plongeur, une espèce en péril, y est aussi aperçu régulièrement lors de cette période : il est possible qu'il niche le long des rivières adjacentes au site, sur la rive nord. Le Hibou des marais, aussi en péril, fréquenterait le refuge occasionnellement.

Des espèces de limicoles sont aussi présentes sur ce territoire, notamment lors de leur migration, la plus abondante étant le Tournepierre à collier.

En période de migration, le refuge est également fréquenté par plusieurs espèces de plongeons et de canards parmi lesquelles on retrouve le Plongeon catmarin et le Plongeon huard, le Canard noir, le Harle huppé ainsi que les Macreuses brunes, à front blanc et noires. Enfin, durant l'hiver, le refuge abrite aussi un nombre impressionnant d'Eiders à duvet provenant des côtes du Labrador et de la baie d'Ungava.

Accès et activités

Les ROM ont pour objet la protection et la conservation des oiseaux migrateurs. Les activités qui pourraient nuire aux oiseaux migrateurs, à leurs nids ou à leurs œufs sont interdites.

Les ROM ont pu, et c'est encore le cas aujourd'hui, être créés sur des terres de propriété privée, provinciale, territoriale ou fédérale. Les conditions d'accès aux refuges varient d'un site à l'autre et sont établies par le propriétaire et le gestionnaire des terres.

Dans les ROM situés sur le territoire domanial fédéral, Environnement et Changement climatique Canada est responsable de la gestion et de la protection des oiseaux migrateurs, de leurs nids, de leurs œufs et de l'habitat. Dans les ROM situés sur le territoire domanial provincial, Environnement et Changement climatique Canada est responsable de la protection des oiseaux migrateurs et de leurs nids, tandis que le garde chasse en chef de la province est responsable de la gestion de l'habitat. Dans les ROM situés sur des terres de propriété privée ou municipale, Environnement et Changement climatique Canada est responsable de la protection des oiseaux migrateurs et de leurs nids et la gestion de l'habitat relève du propriétaire des terres.

Les interdictions générales relatives au Règlement sur les refuges d'oiseaux migrateurs s'appliquent au ROM de Watshishou : à moins de détenir un permis délivré par Environnement et Changement climatique Canada ou que la réglementation l'autorise spécifiquement, la chasse aux oiseaux migrateurs est interdite et nul ne peut déranger, détruire ou prendre leurs nids, et nul ne peut avoir en sa possession un oiseau migrateur vivant ou mort, ou le nid ou l'œuf d'un oiseau migrateur. La possession d'armes à feu ou d'engin de chasse est interdite et les chiens et les chats ne doivent pas être laissés en liberté.

Des interdictions ou des restrictions d'accès par le ou les propriétaires des terres incluses dans ce ROM peuvent également s'appliquer.

Pour obtenir plus d'information concernant l'accès, les activités interdites et les permis dans les ROM, consultez la page Gestion et activités de la section Refuges d'oiseaux migrateurs. De plus amples informations sur les aires protégées administrées par Environnement et Changement climatique Canada au Québec peuvent être obtenues en communiquant avec le bureau de la région.

Il est entendu que ce document ne porte pas atteinte à la protection des droits existants -- ancestraux ou issus de traités -- des peuples autochtones du Canada découlant de leur reconnaissance et de leur confirmation au titre de l'article 35 de la Loi constitutionnelle de 1982.

Carte du refuge

Description longue pour la Carte

Carte indiquant l'emplacement du refuge d'oiseaux migrateurs de Watshishou par rapport au Québec et au golfe du Saint-Laurent. La carte indique les limites du refuge, qui longent le littoral et s'étendent jusque dans les eaux du Golfe. L'échelle de la carte est en dixièmes de kilomètre.

Cette carte est à titre indicatif seulement et ne doit pas être utilisée pour définir les limites juridiques. Vous pouvez aussi utiliser Google Maps pour situer le refuge d'oiseaux migrateurs de Watshishou. Notez cependant que Google Maps est une source d'information complémentaire et ne remplace en aucun cas ni la carte ni le nom officiel du site.

Tableau sommaire

Tableau sommaire du Refuge d'oiseaux migrateurs de Watshishou
CatégorieInformation
Désignation de l'aire protégéeRefuge d'oiseaux migrateurs
Province ou territoireQuébec
Latitude/longitude50° 15' 00- N 62° 30' 00" O
Superficie en hectares (ha)10 673 ha
Date de création (publication dans la Gazette du Canada)1925
Catégorie de gestion de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN)Ia - Réserve naturelle intégrale
Désignations supplémentaires
Type d'habitat principalEaux salées (90 %) et affleurements rocheux (10 %)
Espèces clés d'oiseauxEider à duvet
Autres espècesOiseaux : Cormoran à aigrettes, Goéland argenté, Goéland marin, Goéland à bec cerclé, Sterne pierregarin, Sterne arctique, Guillemot à miroir, Plongeon huard, Canard noir, Harle huppé, Macreuse brune, Macreuse à front blanc et Macreuse noire, Bécasseau semipalmé et Tournepierre à collier
Espèces inscrites sous la Loi sur les espèces en péril (LEP)Arlequin plongeur, Hibou des marais
Organisme de gestionService canadien de la faune, Région du Québec

Coordonnées

Environnement et Changement climatique Canada - région du Québec
Service canadien de la faune
Unité des Aires protégées
801-1550, avenue d'Estimauville
Québec (Québec) G1J 0C3
Sans frais : 1-800-668-6767 (au Canada seulement)
Courriel : ec.enviroinfo.ec@canada.ca
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